Love at first date

Jong, hoogopgeleid en barstensvol plannen en ambities: Tamim Kbarh en Rahaf al Lymoni zijn net anderhalf jaar in Nederland en mogen zich al de trotse bedenkers en ondernemers achter Daffee (First Date) noemen. Dat is een nieuwe warme drank die deze maand officieel gelanceerd wordt. Ze hebben al meerdere prijzen in de wacht gesleept, waaronder de Heineken Award voor het beste nieuwe business idee. Een geweldige prestatie, zeker als je bedenkt dat ze niet zo lang geleden vluchtten en in een Nederlands asielzoekerscentrum belandden.

In deze digitale tijd is het natuurlijk niet ondenkbaar dat je je grote liefde ontmoet via het wereldwijde web. Maar dat je je verlooft zonder elkaar ooit fysiek ontmoet te hebben is toch best bijzonder. Helemaal als daar drie jaar, een oorlog en een vluchtroute naar een veilig land tussen zit. Het gebeurde Tamim en Rahaf, die na jaren online ‘daten’ elkaar in Ter Apel in de armen sloten. Nu timmeren ze hard aan de weg om hun eigen bedrijf op te zetten.

Wat is Daffee?
Daffee is een warme drank, die qua bereidingswijze lijkt op koffie. Het wordt gemaakt van gemalen geroosterde dadelpitten en smaakt kruidiger, zachter dan koffie, maar even aromatisch. Het is een opwekkende drank die, anders dan koffie, veel voedingsstoffen bevat.

Hoe kwamen jullie op het idee?
Rahaf: ‘Na een operatie had ik lang last van mijn spijsvertering. Ik kreeg als tip om veel dadels te eten en wilde in het kader van no waste iets doen met de pitten die overbleven. Na enig onderzoek stuitte ik op de traditie van het verwerken van dadelpitten tot een drank, met dezelfde heilzame werking als van dadels zelf. Dat idee heeft me nooit meer losgelaten.’

Hoe is het balletje gaan rollen?
Rahaf: ‘We zaten eerst in Groningen in een azc en wilden graag iets met dit idee doen. We kwamen terecht bij Forward Incubator in Amsterdam, waar we gestimuleerd werden om onze talenten en ideeën verder te ontwikkelen. Het vele reizen nekte ons behoorlijk en we meldden ons aan bij Takecarebnb in de hoop om dichterbij Amsterdam te kunnen logeren. Gelukkig konden we terecht bij Ruth, pal aan de Amstel. We hadden daar eindelijk de rust en de tijd om ons business plan uit te werken. Via Forward Incubator konden we meedingen naar een aanmoedigingsprijs. Nooit gedacht dat we die daadwerkelijk zouden winnen!’


Tamim: ‘Vanuit het netwerk van Forward Incubator kwam er een investeerder die in ons geloofde. In dezelfde periode kregen we ook ons eigen huis en ging daar ook veel tijd zitten. Er kwam enorm veel op ons af! Het duurde even voordat de geldstroom op gang kwam. Daarbij zaten we in lockdown dus konden we niet veel doen. We hebben maandenlang heel karig geleefd zodat we toch konden investeren in de productontwikkeling. Nu hebben we honderden kilo’s in onze woonkamer staan en net de webshop af. Nu moeten we nog veel zelf doen, qua inpakken en versturen. Voorlopig redden we het wel zo. Maar als het een succes wordt moeten we natuurlijk iets anders bedenken.’

Benieuwd naar Daffee? Bekijk hier de webshop.

Mandy FitLove at first date